Tipos de impresoras 3D

Clasificación de las impresoras 3D

Existen diferentes tipos de impresoras 3D en función de sus características y funcionamiento.

Así, suelen clasificarse principalmente según la tecnología de impresión, además de otros criterios como los materiales utilizados, su/s extrusor/es, su ámbito de uso, o incluso su tamaño.

Según la tecnología de impresión

De filamento

Las impresoras 3D de filamento o FDM -según las siglas en inglés de Fused Deposition Modeling, que significa Modelado por Deposición Fundida (MDF)- funcionan a partir de una bobina de hilo que se va distribuyendo por capas y fundiendo, a medida que da forma a la pieza.

Se dividen, a su vez, en:

Cartesiana

Hace uso de los ejes de coordenadas cartesianos X Y Z, que confluyen perpendicularmente en un punto de origen.

Delta

Utiliza tres brazos articulados con diferentes movimientos sobre una cama de impresión estática en forma de círculo.

Polar

Emplea el sistema de coordenadas polares, esto es, a partir de un punto que pasa por un ángulo, una línea recta y el eje Z, mientras la cama de impresión va dando vueltas y el extrusor se va moviendo.

De brazo robot

Como su nombre indica, funciona mediante un brazo robótico que se va desplazando en diferentes direcciones.

Según su extrusor

Las impresoras de filamento o FDM pueden ser:

De único extrusor

Poseen sólo un extrusor.

De doble extrusor

Pueden ser:

  • extrusores con dos filamentos a la vez en un solo cabezal
  • extrusores con una boquilla cada uno
  • o un extrusor que cambia de filamento, pero con una única salida.

De resina

Las impresoras 3D de resina o SLA, cuyas siglas en inglés se corresponden con Stereo Litography Apparatus, o estereolitografía, operan desde un tanque de resina fotopolimérica líquida que por medio de un rayo láser van desplegando sucesivas capas sobre la superficie de impresión.

Además de los dos tipos de impresoras 3D, de filamento y de resina, existen otros no tan conocidos.

DLP

DLP son las siglas en inglés de Digital Light Processing, que significa Procesamiento Digital de Luz. Son muy similares a las de resina, pero funcionan con luz ultravioleta que proviene de un proyector LED.

SLS

SLS corresponde a las siglas en inglés de Selective Laser Sintering, o lo que es lo mismo, Sinterizado Selectivo por Láser. Trabajan con un láser que, a diferencia de las de resina, sintetiza, esto es, fusiona un lecho o depósito de polvo de polímero sin fundirlo.

De metal

Conocidas técnicamente como impresoras SLM o de Fusión Selectiva por Láser (Selective Laser Melting), las impresoras 3D de metal poseen un funcionamiento muy similar a las SLS que se basa en que el láser incide en una superficie de polvo metálico hasta fundirlo.

De inyección de aglutinante

Las impresoras de inyección de aglutinante son muy parecidas a las convencionales de papel, ya que de igual manera usan cartuchos, y funcionan proyectando un aglutinante -en lugar de tinta- en un lecho de polvo del material de elaboración. Se llaman también Binder Jetting (BJ).

Según su ámbito de uso

Podemos encontrar:

  • domésticas
  • profesionales
  • industriales

Según sus dimensiones

Las hay de diferentes tamaños como:

  • pequeñas
  • normales o medianas
  • de gran formato
  • o incluso a medida.

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